Alejandro Zambra Talks to Matt Nelson (The Center for Fiction)

A new book is as much an opportunity for a new conversation as it is for a new read. After hearing rumors of Alejandro Zambra’s next English-translated novel, Ways of Coming Home, I knew this was my chance to start one such conversation. WCH is longer than Zambra’s normal novella length, a work detailing Chile like Dubliners details Dublin, which is to say that if you think the sole aim is geographical mimicry in either book, then you’re missing wide of the barn. Specific to Zambra’s novel’s success is how deftly and naturally it communicates to itself and the reader through intertwining sections. The reader, never told explicitly the design, makes herself aware of the doubling; as we read, we learn what exactly it is we are reading. Zambra’s writing always constitutes an experience for the reader, an experience that is enjoyable and worth sharing because of its intimacy. Through email, Zambra and I chewed the fat about last minute changes, how every life is a story, and why it’s so difficult to name his characters.


I’m sure to some WCM will be a great guide as to how to deal with the life of a writer, since the main character is writing a novel. But more importantly, WCM will be an example of how to deal with the necessary “other” in the life of wordsmiths, the readers. So if you don’t mind, this is where I’d like to begin. Who is your ideal reader?


I never visualize/imagine a concrete reader. I like Emily Dickinson’s “This is my letter to the world/ that never wrote me.” I like “that never wrote me” because it testifies to that uncertain state that leads us to write. Writing is searching, always. [Paul] Celan says it is a gift to the other, it is the looking for the other, the absolute other, who/which is at the end of oneself. Then what one is looking for is an instance of something beyond reason, in which only the text exists; the task is unfolding it, like a sculpture: You work on the stone to find the form already there.


When I write or when I publish (I write a lot of things I would never publish), I don’t think of a reader, any reader whatsoever. However, once finished I tend to share the pieces with a few friends, and their opinions are relevant to me. I enjoy that dialogue around the texts; I’ve written that way always. I’m fond of a Natalia Ginzburg text about that, called “Interlocutors.” In any case it is hard to consider a text as something finished. I used to change many things during the printing-proof-marks, causing  “emergencies” among the editors of Anagrama [the Spanish publisher of Zambra].


How do you write?


I draft a lot; I have a diary and take notes on irrelevant things. I try to free the space of writing from any commitment, obligation, or duty; I do not push myself to write a poem, a story or a novel. I do not intend to write  “good writing.” I just go on, write whatever comes. Sometimes an image takes some work, but it starts to become something. It has always been that way, clearly. And when I find the book, or when I think I found it (even though I make a lot of mistakes) I plunge into it obsessively.



You write in WGC, “That’s why a book is always the opposite of another immense and strange book. An illegible and genuine book that we translate treacherously, that we betray with our habit of passable prose.” How do you feel about the term  “finished”? Which books do you return to with new ideas after they’ve already been published? Do you constantly think of your books? You mentioned emergency proof changes at Anagrama. What is a type of correction you’ve made during these  “emergencies”? 


Ten years ago I published Mudanza [Moving], a book of poems, which is in fact one poem divided into six parts. Since then I’ve been writing that book: I have around 200 pages rewriting those fifteen pages. I guess it’s unrecognizable by now.


I like to think, for instance, that The Private Lives of Trees is a correction of Bonsai, and that WGH is a rewriting of PLT. When one starts writing another book it doesn’t happen because you  “must” do it, or because you are a writer (at least I’ve been aware to stay free from any commitment that could force me to publish; I publish because I want to or need to do it). Once you start to write a new book, in some way it happens because the previous book doesn’t fit you anymore.


I make all kind of corrections. Some hysteria as well, sure. Today, above all, it seems so aggressive to conclude a book, considering all the time one spends before the screen dealing with it. My first feeling, when I have the book printed, is: This is it, I can’t add or take out anything. When I publish I detach myself from what I’ve done. I don’t think again about it, I leave it behind. To publish is not like giving birth at all, (well, I haven’t given birth), but like when children leave home. You want them to succeed, to be treated well, but they are not “yours,” they really are not yours anymore. And you’re more focused on, you care more about, the one you are still raising.


Is there something beyond a moral that you want the reader to gain?


Talking about morality, I remember [Ezra] Pound’s “fundamental accuracy of statement is the ONE sole morality of writing.” I deeply consider that all the phrases of a text are equally relevant, and each one of them should be precise in some way, in some sense. There you have its morality. I think also of [Walter] Benjamin when he says something about the “legality” of memories. I don’t know if I’m answering your question. Broadly speaking I think that literature conveys the complexity of the object/fact being watched/perceived; it never simplifies. That’s why I’m astonished when the expectation is to have clear-univocal messages from books. Just the idea of a “message” is a drag.


I hear what you’re saying. The whole idea of some “message” is kind of a slap in the reader’s face. To force onto them something they may or may not agree with or need (as if you can determine what a reader needs) is to skew the balance between reader and author, and it puts the narrative in the advantage of having the final say re: conclusions. Not a message, WGC feels more like an opportunity for experience. There are often sentences in your other books that give the reader a look into the world of an author. But WGC enters something new or different. I felt like there was a moment of aha! when I figured out the mirror between narrators and it made me think about how I read—and what, textually, made me think about how I was reading. What do you hope a reader of WGH thinks of while reading, and then, after completing the book?


Yes, I agree, the reader completes the whole thing. I’ve also felt that sense of “being gently maneuvered,” which is a sort of initiation to a certain thought or an action that involves us as human beings, vitally speaking. And, at last, I believe the book is open to any kind of appropriation by anyone. As a reader one steals the book from the author, allowing the book to say many things at the same time. One explores its meanings, its layers. That’s what I enjoy as a reader and as a writer, and that’s why we re-read books. I reckon, answering your question, that a reader of WGH would likely wonder similar things to the ones I wondered when I was writing the book; then he/she fills the empty spaces with his/her own experience. I like the idea of that happening. I like the idea of literature as something that pushes us constantly to check our convictions.  In any case, thinking of those books that have moved me above all, I think I have never got them, understood them, utterly, really. In good books you always find a sort of opacity; they have margins of illegibility. So it is odd to see those attempts to simplify literature. I remember a note about PLT in which the critic stated that the novel was good even though it was not “truly” Latin American literature. Funny idea, that of understanding Latin American literature as a literary genre. The expectation that one doesn’t write novels, but  “Latin American” novels. And, in any case, what is that? What does it mean?


In all of your books there are secondary characters.. Often you won’t give a name, or the name isn’t stable at first, or it seems arbitrary. Any way you put it, a hierarchy is established. It’s like you’re telling us, don’t pay too much attention to these people; they’re just secondary characters, even though they come back and affect the story. This is indicative of the way information is given as well, combining the specific with the ambiguous. Why not tell us all the information up front at the beginning?


I like the idea that all my characters are secondary ones. There’s nothing heroic or  “spectacular” about them. It happened, and it still happens, that to name them is extremely difficult. It was absurd, I felt ridiculous choosing names for them. Considering that in a book the relevance of a name is utterly different from the meaning of a name in  “real life.” I never conceal that sort of trouble; I try to use names, to give characters a sense in writing. It was hard to focus on social conventions; it’s still hard to do, and I’ve decided to take advantage of that discomfort. This is quite clear in Bonsai. It is, in many senses, a novel written against the rhetoric of novels, and in favor of those odd books I’ve always enjoyed by Macedonio Fernandez, Felisberto Hernández, Juan Emar, and in some other way by José Santos González Vera, Adolfo Couve, and María Luisa Bombal. And evidently Borges’ advice about writing like drawing up a summary of a text already written. I considered his idea a luminous one to attempt in my writing.  I like the metaphor of the iceberg, of course. Reading many novels I thought it would be better if I avoid telling everything, prune some paragraphs, some hundreds of pages. I think that comes from all the poetry I started to read before all this, Ezra Pound, or Japanese poetry, or, in Chile, the work done by Gonzalo Millán, masterpieces of concentration and synthesis. I was deeply impressed by that, by far more than the “big” rhetoric or grandiloquence you see in Pablo Neruda.


There is a moment in WCH when the narrator’s sister asks if she is going to be in the new novel. The narrator says no, he is protecting her by keeping her out. Later in the novel, the narrator visits a young author and brings up a piece of dialogue in the young author’s book that must absolutely be straight from life, due to it’s uniqueness. These two instances are very different examples of reality’s intrusion into what we write. How do you feel about writing from life? Do you censor yourself in terms of certain people? How do people close to you react to your work?


I have no interest in telling my life. If asked what I write about, I would never answer “about my life.” I write about things I know, about spaces/scenarios I know well as I’ve inhabited them. I write about spaces/scenarios I know and that know me; there are coincidences, sure, but they have no relevance at all, because my life is not extraordinary. The story told in WGH is the story of many Chileans of my age, and I guess those tensions between parents and their children are present in the life of almost anybody.


Of course I care about people I love, but not by self-censorship. As I said before, this is not referential. Anyway, sure, there are reactions and confusions, but the people I love tend to be people who love me and they accept and understand that this has nothing to do with being literal.


I really like this answer. You mentioned self-censorship and the idea of spaces/scenarios. I wonder if the spaces/scenarios dichotomy institutes an objectification of the spaces/scenarios. Spaces are geographically objects, so we can ignore those. But scenarios are often shared or affected by others in real time. Hypothetically, pretend you aren’t writing a character or a scene in reference to someone you know or an event that affected you or someone you know, but you start to notice that the scene or the character would be recognizable by the real person. Is it more important to change certain arbitrary facts to guarantee that those close to you do not get hurt, or is it better to go with your first instinct, even if your character is named Herbert and your real- life friend who has the same eye color is named Hamilton? I’m sorry if I’m not making this clear.


I understand your question perfectly, and I think that in every case, with every text, the answer would be different. It is one of the many things for which there are no rules in literature: There are directions, but no rules. If you use first-person singular and talk about your mother, sure, the text will deal with that tension, always, with that possibility, but there are searches which need precisely that tension. As it is not  “easy” to be a writer, it is not  “easy” to be the husband, mother, or child of somebody who writes because a writer, in some way, will be always “writing you,” even when he/she is not talking about you. That’s a major issue in WBH, if writing protects you or exposes you instead, as in the episode concerning the main character’s sister. I thought it was interesting to question the narrator’s authority; the narrator is always authoritarian, even when he/she doesn’t want it, because he/she feels the right to tell a story. From Author, “authority,” “authoritarian.”


Who has been your most fully formed character?


Mmmmm. Sincerely, I have no idea.


Sorry, that was a cheap shot because I didn’t define “fully formed.” So instead: What is a fully formed character? What characters in the books you’ve read (not written) stay in your mind?


Well, it’s still a hard question. The character must looks like everybody, anybody, and nobody. (You know, yes, of course you know: “Here Comes Everybody.” Joyce tried— tons of pages poetry included—, did he succeed?)


How important is the perspective of the narrator? Is there a connection between perspective and truth? Bonsai and PLT are both in third-person, while WCH is in first. Why the change?


I like to think of the difference between the novels considering the distance between the narrator and the main character, which is decreasing; as in Bonsai, the narrator looks at the characters with more distance. That allows him to laugh at them a bit, to judge them, and also to help them, forgive them, love them. In PLT I think the narrator is closer; what’s going on there hurts (the narrator) almost as much as it hurts Julian, to the point in which the third person seems false: Someone is talking about himself using the third person. Well, in WCH, you have a first-person narrator; the distance dissolves, although there you have two narrators or one double narrator.


From my point of view that’s the most important decision: the voice. And I think the only method is by trial and error. There were also versions of Bonsai and PLT using first-person, the same way in which I wrote this third novel. I’m interested in it as an exercise, although I knew that this novel would be in first-person, to write it completely in third-person just to see how it goes. That’s the advantage of writing short novels; you can type many tries.


This is great. I agree. But even a short novel takes time. The “error” half of  “trial and error” assumes that you know what an error is. How do you know you’re writing something wrong? I guess I’m trying to get the order of the writing. Do you compare the writing of different voices, or do you work in one direction, feel falseness and then try something new?


Mostly the second way: I transcribe the stuff written, to feel it again (a bit esoteric, but it is what it is), and I try hard to feel, to detect, any trace of falseness. Almost always you know better what you don’t want than what you want.


The narrator at one point sees a women reading a book, her face between the pages, and he notes that reading is a way of hiding, in this case physically, but also mentally from reality. Are books just trees to hide behind? Or are they something else? And what does that make writing? Particularly about the past?


I think books allow us to know ourselves better. I have no doubts about that. To know ourselves intensively so we lie less to ourselves, and then we can admit that the best and the worst of ourselves are intermingled. It is like staring at a glass that is sometimes a mirror, sometimes a window. Then you lose the notion; you’re not sure if you’re watching yourself or someone else. Sometimes we feel we open ourselves, or that we hide, but writing is not exactly to open or conceal oneself. It overcomes that dichotomy. To write is to admit we need to search into the mystery we are. In spite of the ego, we are not more complex than anybody else. If we really knew how to read we would know that: Anybody’s life is a complete, terrible, and joyful novel.


When writing I feel I’m looking for answers to the oldest questions, the impossible ones. You don’t find answers but sometimes their faint air, or imminence. I like Borges’ expression: “the imminence of a revelation which does not happen.”


I don’t get that about the past. I think we always write about the past. We always arrive late to the actual present.


Issue 12, march 2013, here

El hombre que lee (por Leila Guerriero, Babelia)

Que es chileno, que nació en 1975, que es poeta, que es narrador, que en 2010 fue elegido por la revista británica Granta como uno de los veintidós mejores escritores en lengua española de menos de treinta y cinco años, que este mes publicó su tercera novela, Formas de volver a casa, en la editorial Anagrama, donde salieron también sus dos primeras, Bonsái y La vida privada de los árboles. Que Bonsái -cuarenta páginas en formato Word que devinieron, publicadas, en noventa y cuatro- fue traducida al francés, inglés, italiano, portugués, neerlandés, serbio, griego, turco, hebreo y coreano. Que es licenciado en Literatura Hispánica, magíster en Filología y profesor en la Universidad Diego Portales, de Chile. Todas esas cosas se saben de Alejandro Zambra. Estas otras se saben un poco menos: que, puesto a elegir, y si tuviera dieciocho, estudiaría japonés y no literatura; que es vegetariano teórico ya que casi lo único que come es carne; que padece migrañas desde pequeño; que, mientras estudiaba en la universidad, no pensó ni una sola vez en ser escritor porque lo que quería, realmente, era leer.

La casa, en el barrio de La Reina, en Santiago de Chile, está helada. La estufa flamea en su grado mínimo para evitar que el gas, a punto de acabarse, se acabe.

-De hecho, te estaba esperando para encenderla, así nos dura.

Es noche afuera y adentro hay dos gatas, un teclado, la estufa, una biblioteca. Alejandro Zambra fuma, bebe una taza de té, dice que en 1998 se topó con una foto de la instalación de un artista plástico en la que se veían árboles envueltos.

-Eso me disgustó mucho, porque en teoría defiendo la naturaleza y soy súper ecologista y vegetariano.

-Pero hay dos bifes enormes descongelándose en tu cocina.

-Por eso: en teoría. Respeto mucho a los vegetarianos, aunque no hago más que comer carne. De hecho, pensaba que podemos ir a comer juntos después de esta entrevista. Hay un sitio aquí cerca. Y sólo sirven carne.

La anécdota de los árboles envueltos explica el germen de Bonsái, pero ahora la conversación deriva hacia otras cosas -carne, sitios donde la preparan bien- y quizás entonces lo mejor sería empezar por el principio.

– – –

Había una madre, había una hermana mayor, había un padre que se dedicaba a cuestiones relacionadas con la computación, y había este chico que encontró el gusto por la lectura desde pequeño, y por la escritura también desde pequeño.

-Una vez escribí un poema, Fiestas patrias, o algo así. Tenía nueve, diez años. Un día me cambié de colegio. Pasó el tiempo y fui de visita al anterior. Mi antiguo maestro me hizo entrar a la clase donde había cuarenta y cinco pendejos y les dijo: “Miren quién ha venido. Él es Alejandro Zambra. Ustedes saben muy bien quién es Alejandro Zambra. Pónganse de pie”. Se pusieron de pie y empezaron a recitar el poema mío, que él había decidido enseñarles. Fue muy heavy.

-¿Recordás el poema?
-No, no me lo acuerdo.

Pausa pequeña. Y una sonrisa.

-Sí me lo acuerdo. Pero jamás te lo diría.

A los 13 años ingresó al Instituto Nacional, donde fue buen alumno -“una pena, porque queda mejor decir que fuiste pésimo”-, y se hizo lector voraz.

-Tenía claro que quería estudiar Literatura. Quería leer, y estudiar Literatura me parecía casi una estrategia para poder seguir leyendo.

A los 21 se fue de casa de sus padres y consiguió trabajo como operador telefónico de la compañía Axxa Assistance, que ofrece servicios a empresas que, a su vez, ofrecen asistencia en viajes.

-Atendía el turno de noche, así que aprovechaba para leer. También fui profesor en colegios de niños-problema. Una vez entré a la sala y encontré a un alumno saltando arriba de la mesa del profesor y le dije “¿Qué estás haciendo?”. Seguía saltando y gritaba: “¡Es que soy tímido, es que soy tímido!”. Lo pasaba como las huevas.

En 1998, Ediciones Stratis publicó su primer libro de poemas, Bahía Inútil. Pasó 2001 y 2002 en España, haciendo un máster, y, al regresar, todavía rodeado por las cajas de la mudanza, escribió treinta y siete páginas de versos engarzados en métrica de inspiración lujosa: “Me dijeron que avisara treinta días / antes me dijeron que avisara treinta / veces al menos me dijeron que al /menos avisara treinta veces y que / en días como estos no se debe / -no se puede- trabajar. (…)”. El poema se llamó Mudanza, fue publicado por Quid Ediciones en 2003, y es el responsable de que se lo empezara a mencionar como uno de los mejores poetas de ese país de poetas. Siguió, a eso, su vida como crítico.

Apenas empezado el siglo nuevo, Zambra era un profesor, un poeta, un lector, y alguien que necesitaba trabajar. Cuando supo que en el periódico popular Las últimas noticias buscaban un crítico literario, se ofreció. Así fue cómo, durante tres años, reseñó libros en una sección llamada Hoja por hoja donde, por ejemplo, y acerca del chileno Hernán Rivera Letelier, escribió: “La obra de Rivera demuestra que la moralina, el engolosinamiento argumental y una inmoderada dosis de pintoresquismo sólo sirven para camuflar inepcias narrativas de marca mayor”.

-Algunos llamaban furiosos. Amenazaban con golpes, incluso.

Más tarde publicó reseñas en El Mercurio, La Tercera, Letras Libres. Muchas fueron recogidas en No leer (Ediciones Universidad Diego Portales, 2010), un libro en el que, entre textos sobre Natalia Ginzburg, Kafka, Roberto Bolaño, Nicanor Parra, hay uno, Árboles cerrados, donde cuenta la historia de la novela que lo transformó en uno de los escritores más notorios de su país y de Latinoamérica: Bonsái. “(…) hace nueve años, una mañana de 1998 -se lee en Árboles cerrados-, encontré, en el diario, la fotografía de un árbol cubierto por una tela transparente. La imagen pertenecía a la serie Wrapped Trees, de Christo & Jeanne-Claude (…) Y luego di con los bonsáis, tan parecidos, en un sentido, a los árboles de Christo & Jeanne-Claude (…) Escribir es como cuidar un bonsái, pensé entonces, pienso ahora: escribir es podar el ramaje hasta hacer visible una forma que ya estaba allí, agazapada (…)”.

-Me gustaba esa imagen y empecé a mirar manuales de bonsái. Quería escribir un libro de poesía con ese lenguaje. Me fui desplazando hacia la narrativa y escribí un relato corto donde sucedía más o menos lo que sucede en Bonsái.

Así llegó a esa historia -un hombre enamorado de una mujer, una mujer que se suicida, un hombre que reescribe la novela de otro hombre, un hombre que cuida un bonsái- tallada con un estilo seco, impávido desde la primera frase: “Al final ella muere y él se queda solo (…)”.

-La mandé a varias editoriales grandes, y en una no me contestaron, en otra me la rechazaron. Al final se me ocurrió mandarla a Anagrama. Por si acaso.

Anagrama publicó el libro -que resultó premio de la Crítica 2006 en Chile- y, apenas un año después, hizo lo propio con su segunda novela, La vida privada de los árboles.

– – –

Afuera es alta noche y llueve un agua insidiosa. En una o dos horas más, Zambra va a estar comiendo carne en el área de fumadores de un restaurante al que va siempre, pero ahora dice que está aprendiendo a hablar de su nueva novela y que todavía no sabe bien cómo. Formas de volver a casa, que acaba de publicar Anagrama, transcurre en Chile en los años ochenta, durante la dictadura de Pinochet, y cuenta la historia de un niño a quien una niña le encarga la tarea de espiar a un hombre e informarla de sus movimientos. El niño acepta, aunque no entiende cuál es el motivo de esa vigilancia. Veinte años más tarde ambos se reencuentran y las piezas del puzle empiezan a encajar. La novela se organiza en torno a dos partes fundamentales -‘La literatura de los padres’ y ‘La literatura de los hijos’- y devela su propia construcción a través de un diario que lleva el narrador.

-Mi generación está en alguna medida enferma de nostalgia y esa nostalgia es a veces bien vacía. Uno se encuentra con gente que organiza asados para recordar un tiempo como si ese tiempo hubiera sido bueno y lo hubiéramos pasado bien.

“En cuanto a Pinochet, para mí era un personaje de la televisión que conducía un programa sin horario fijo, y lo odiaba por eso, por las aburridas cadenas nacionales que interrumpían la programación en las mejores partes. Tiempo después lo odié por hijo de puta, por asesino, pero entonces lo odiaba solamente por esos intempestivos shows que mi papá miraba sin decir palabra (…)”. Una novela en la que ser hijo no fuera una excusa. Una novela en la que ser padre no fuera una excusa.

-No sé si lo logré, pero lo que quería era escribir una novela en la que nadie fuera inocente.

-¿Y ahora qué sos, en mayor medida: crítico, lector, narrador, poeta?

-O sea, lo que más soy… O sea… Ahora soy alguien que hace muchísimo rato necesita ir al baño. Discúlpame.

(Después, el restaurante, el vino, la carne, los cigarros).

Publicado en “Babelia”, del diario El País, 28 de mayo de 2011. Tomado de acá.

Dice Alejandro Zambra (por Leila Guerriero, revista Paula)

QUE NACIÓ EN SANTIAGO. Que, cuando tenía dos meses se fueron a Valparaíso y luego a Villa Alemana, con su papá, pionero de la computación, y su mamá, por entonces dueña de casa, y su hermana mayor, Ingrid. Que sus primeros recuerdos son de allí, de Villa Alemana: una casa grande, arrendada, donde había un piano ajeno en el que intentó, muchas veces, colar los dedos por debajo de la tapa para probar el sonido: para saber cómo sonaba. Que escribió su primer poema a los ocho años.
QUE, AUNQUE EN SU CASA NO HABÍA LIBROS, ÉL LEÍA: que su padre juró que nunca faltaría dinero para libros. Que tocaba la guitarra. Que era un buen guitarrista a los diez años. Que ahora toca la guitarra como un niño de diez años. Que en el Instituto Nacional se volvió un lector voraz. Que compraba libros en San Diego y los leía en los bancos del paseo Bulnes, en los que pasó mañanas perfectas con, por ejemplo, Obra gruesa, de Nicanor Parra, entre las manos. Que siempre fue sociable, aunque callado, y que los sentimientos que predominaban en su adolescencia eran la incertidumbre, la alegría y la curiosidad. Que todavía hoy le parece abrumadora la inocencia a toda prueba que arrastraba —que arrastrábamos, dice—, por entonces. Que trabajó desde los quince como junior. Que su familia tomó mal la noticia de que iba a estudiar Literatura, porque estudiar Literatura parecía un desperdicio. Que estudió Literatura para leer, para ser profesor, pero no para escribir. Que no quiso, no quería ser escritor.

QUE SI AHORA TUVIERA DIECIOCHO ESTUDIARÍA JAPONÉS Y NO LITERATURA. Que siempre —antes, ahora— quiso ser rockero. Que hizo una presentación con una banda, Ariadna y los Cautiverianos, en un recital de Álvaro Scaramelli. Que el público los recibió con calidez pero que cree que eso se debió, probablemente, a que la vocalista, su polola, aquella noche se veía preciosa. Que fue cartero, que fue bibliotecario, que fue telefonista, que corrigió textos ajenos. Que estudió Filología en Madrid y que no le gustó Madrid, pero que ahora se da cuenta de que entonces le echaba la culpa —a Madrid— de cosas de las que él era el único culpable —de las que yo era estricto culpable— dice.

QUE, DE REGRESO, EN CHILE, RODEADO DE CAJAS TODAVÍA, APARECIÓ MUDANZA, SU POEMA. Que lo escribió en una semana, que corrigió muy poco, casi nada. Que fue como una ráfaga. Que le teme enormemente a la ceguera. Que, antes de perder los ojos, preferiría perder las piernas, los dos brazos. Que padece migrañas y colon irritable, y que esas cosas le enseñaron lo de siempre: que todo puede estropearse de pronto, sin motivos. Que en LUN aprendió mucho, casi todo. A escribir —si es que he aprendido, dice—, a bajar el moño, a tirar piedras, también a recibirlas. Que el acto de escribir le gusta menos que leer.
QUE LLEVA UN DIARIO PARA NO RESPONSABILIZAR A LOS DEMÁS DE LAS COSAS QUE LE PASAN. Que, si fuera presidente, obligaría a todo el mundo a hacer lo mismo: llevar un diario, nunca publicarlo. Que en la lectura busca salud: salud. Que no sabe cómo, ni cuándo, escribió la primera frase de Bonsái —“Al final ella muere y él se queda solo (…)”—, y que no supo que le gustaba hasta mucho —mucho— tiempo después. Que pensó que Bonsái jamás sería la película hasta que vio Ilusiones ópticas, de Cristián Jiménez, y que entonces Cristián Jiménez le pareció la persona indicada para convertir a Bonsái en la película. Que no piensa meterse en el guión. Que ya sabe qué dirá cuando se estrene: que la película es mucho mejor que la novela. Que a veces, en los viajes de trabajo, por efecto del alcohol, se pone alegre, y canta. Que eso le parece realmente vergonzoso. Que fuma. Que le gusta fumar en las escalinatas de la Biblioteca Nacional. Que para escribir no sirve pensar que ya se ha escrito: que siempre se escribe por primera vez. Que lo peor de escribir es volverse impenetrable —estar ahí, pero no estar— y la ansiedad, y la resaca. Que si hay un libro al que regresa buscando imágenes, palabras, ritmo, tono, ese libro es Cómo es, de Samuel Beckett. Que si hubiera, en lo que escribe, algo de Péter Esterházy, o un dos por ciento de Cómo es, su felicidad sería completa. Que escribir no es buscar un estilo sino obedecer a una tensión, a un deseo incontrolable.
QUE LE DA MIEDO LO QUE VENDRÁ. —Pero te aseguro —dice— que cuando te digo esto no estoy pensando en la literatura—.

Publicado en revista Paula, 27/11/2009. Tomado de aquí.